유니버설 서치의 비전을 실현시키기에 앞서 다소 우려가 있었던 것이 사실입니다. 구글러들이 이미 여러 차례 시도를 하였었지만 성공을 거두지 못했었기 때문이지요.
여러 가지 유형의 컨텐츠로부터 최상의 해답을 찾는다는 것은 검색 업계에서 널리 알려진 난제입니다. 게다가 우리가 이런 프로젝트를 충분히 수행할 수 있을 만큼 성장하였는지에 대해서도 확신이 서질 않았습니다.

말하자면 이런 문제가 있었습니다.
우선 지금까지는 [trends in education]에 대한 검색 사례에서 볼 수 있듯이, 페이지의 상단에 기사, 서적, 지역 정보 등과 같은 결과만을 표시할 수 있었습니다. 검색 결과 상단에 새로운 내용을 배치한다는 것은 무리한 요구였기 때문에 내용이 유용한 것일지라도 검색 결과를 표시하지 않는 쪽으로 결론을 내리곤 하였지요. 굳이 페이지 상단이 아니라 페이지 임의의 위치에 그러한 검색 결과를 효과적으로 배치할 수 있었다면, 이러한 우수한 구글 기능들을 훨씬 자주 공유할 수 있었을 것입니다.

또 한 가지 문제점은, 적절한 검색 결과를 찾기 위해 모든 컨텐츠 유형을 정기적으로 검색할 수 있어야 하는 것이었습니다. 과거에는 사용자가 직접 찾아서 확인하지 않는 한 질문과 관련된 소소한 기사이거나 유명하지 않은 서적에 대한 정보는 알 수가 없었습니다. 하지만, 구글의 방대한 컴퓨터 클러스터와 인프라 전문가들의 부단한 노력이 이러한 문제를 해결해주었고, 이제 우리의 방대한 목록의 웹 페이지를 검색하듯이 효율적으로 다양한 유형의 정보를 검색할 수 있게 되었습니다.

그 다음 문제는 이러한 검색 결과를 언제, 어느 위치에 배치하느냐 하는 것이었습니다. 다행히도 구글이 보유한 랭킹 분야의 세계적 전문가들은 웹 검색을 통해 경험한 지식을 적용하여 적합한 웹 결과가 없을 경우에 한해서만 기사거리가 될만한 뉴스와 서적들을 보여줄 수 있었습니다. 이는 상당히 어려울 수 있는 작업입니다. 지금까지의 경험에 의하면, 세상의 모든 사람들이 Anna Nicole Smith에 대해 여러 가지 기사와 글들을 쓴다는 이유만으로 그녀의 기사가 검색 결과에 표시되는 것은 아니기 때문이지요.

마지막 문제는 화면에 표시되는 사용자 인터페이스(UI)였습니다. 결과를 보여주는 새로운 사용자 인터페이스는 상당히 어렵고 정교한 것이었지만, 이 덕분에 오히려 설계자와 편의성 전문가들이 이 프로젝트에 흥미를 가지게 되었습니다. 이들은 사용자가 보다 편하게 경험을 할 수 있도록 하는데 중점을 두었습니다. 예를 들어 뉴스 결과에 대한 간결한 화면에는 이미지와 날짜와 같은 유용한 내용들이 포함되면서도 모두 주요한 정보로만 제한되었습니다. 서적 검색 결과의 경우에는 서적의 작가와 페이지 수가 소개됩니다.

구글은 뉴스나 지역 정보와 같은 각 부문의 전문가들도 소집했는데 모두들 역동적인 개척 정신에 기뻐하였습니다. 다들 짬을 내어 작업을 신속하게 마무리할 수 있도록 도와주었으며, 많은 팀원들이 이를 위해 밤샘 작업도 마다하지 않았습니다.

이러한 수고와 노력 끝에, 우리는 마침내 근사한 결실을 맺었습니다. 이것이 여러분에게는 어떤 의미가 있을까요?

물론 아직은 시작에 불과하지만, 유니버설 서치는 비디오, 뉴스, 지역 정보 및 서적에 중점을 두고 있습니다.
검색 결과 페이지를 통해 구글이 알고 있는 보다 많은 정보를 얻을 수 있게 되는 것입니다. 콘텐츠가 어떤 전문 분야에 속하는 것인지 알 필요가 없습니다.
만약 [atkins southwestern pork fajitas] 요리법을 찾고 있을 경우, 요리책의 해당 페이지로 사용자를 바로 안내해드릴 수 있습니다. 저처럼 지난 며칠 동안 너무도 바빠서 Tivo를 챙겨보지 못한 경우, 구글에 [sopranos]라고 입력하지 마세요. 뉴스 결과에 엄청나게 방대한 정보가 표시될 겁니다. [rachmaninoff concerto 3]에 대한 검색 결과에는 이 곡을 연주하는 Vladimir Horowitz의 동영상이 포함되며(아래로 스크롤 해 내려가면 볼 수 있습니다), [Animator vs. Animation 2]에 대한 검색 결과 역시 매우 훌륭한 것을 알 수 있습니다. (Johanna는 이렇게 말하기도 했습니다. “내 아들의 이름으로 검색했을 때, 동영상도 함께 소개되는 것을 보고 매우 기뻤습니다.”)

구글의 검색 결과를 포괄적이고 유용하게 만들기 위해 유니버설 서치의 출시는 이제 시작에 불과합니다. 지속적인 발전을 이룩할 수 있도록 도와주는 여러 가지 새로운 시스템들을 발표하여 여러분이 다양한 콘텐츠로부터 가장 적절한 정보를 얻을 수 있도록 하는 노력은 계속될 것입니다.


우리는 여러분이 이 기능을 좋아하시게 되길 바랍니다. 마지막으로, 우리는 구글이 발전의 여지가 무궁무진하다는데 대해 특히 기쁘게 생각하고 있습니다.