작성자: 구글 블로그 운영팀
날짜: 2008년 6월 23일 월요일


한글로 세계인과 인터넷 채팅하게 될 것

인터넷의 아버지’와 ‘대한민국 1호 우주인’이 만났다. 빈트 서프(65· 구글 부사장 겸 수석 인터넷 전도사) 박사는 19일 오전 서울 역삼동 구글코리아 본사에서 이소연(30· 한국항공우주연구원) 박사를 반갑게 맞아주었다. 인터넷 탄생과 인류의 달 탐사는 같은 해인 1969년에 이루어졌다. 두 사람은 그 의미를 되새기며 우주와 인터넷, 인터넷의 순기능과 역기능, 소통의 문제 등에 대해 90분간 세대를 뛰어넘은 대화를 나눴다.

▶빈트 서프(이하 ‘서프’)=이 박사가 정말 부럽다. 내가 공상과학 소설에서나 만날 수 있던 공간을 실제로 다녀오지 않았나. 나도 늘 우주에 관심이 많았다. 그래서 지금은 우주인이 지구와 커뮤니케이션할 수 있는 ‘행성 간(Interplanetary) 우주 인터넷 프로젝트’에 힘을 쏟고 있다.

▶이소연(이하 ‘이’)=행성 간 우주 인터넷 계획은 어디까지 진척됐나.

▶서프=올해 안에 ‘딥 임팩트(Deep Impact)’라 불리는 우주 인터넷 플랫폼을 이용해 행성 간 프로토콜(통신규약) 테스트를 마칠 것이다. 내년에는 우주정거장에서 실제로 테스트를 하려 한다. 우주 공간에서의 통신은 지연되거나 끊기는 경우가 많아 이를 극복할 수 있는 새로운 프로토콜과 통신망이 필요하다. 최종 테스트가 성공하면 우주선과 지구 컴퓨터 간 인터넷 연결이 가능하다.

▶이=우주 인터넷이 가능해지면 인류에 어떤 도움이 되나.

▶서프=우주에는 많은 전파가 있어 전자기기들이 제대로 작동하지 않는다. 하지만 각종 전파를 피해 인터넷을 연결하는 방법을 찾게 되면 우주 멀리 있는 다른 기기들을 정상적으로 사용하는 데 도움이 될 것이다. 지구의 과학자들과 우주인들이 자유롭게 교신을 주고받을 수 있음은 물론이다. 우주선에서 지구를 바라보며 어떤 생각을 했나.

▶이=우주인이 되기 전엔 나도 가끔 다른 사람을 흉보고 환경에 불만을 토로하기도 했다. 하지만 우주에서 지구를 바라보니 너무 아름다워 ‘어떻게 저런 곳에 사는 내가 불만을 가질 수 있겠는가’ 하는 생각이 들었다.

▶서프=모든 사람이 이 박사와 같은 경험을 할 수 있다면, 그래서 이 아름다운 지구가 6개도 200개도 아니고 오직 하나밖에 없음을 절감한다면 세상이 훨씬 좋아지지 않을까.

▶이=한국의 과학도들에게 서프 박사는 유명인사다. 어떻게 인터넷을 창안하게 됐나.

▶서프=처음엔 라디오·유선통신·모바일 간에 상호 접속이 원활히 이뤄지도록 하는 ‘패킷 스위칭 기술’을 개발할 생각이었다. 그런데 제약이 굉장히 많아 그걸 피해가려다 보니 오히려 설계를 아주 단순화하게 됐다. 우리가 설계한 네트워크는 자신을 타고 전송되는 정보가 음성인지 데이터인지 모른다. 오직 ‘비트’(0 아니면 1)로 인식할 뿐이다. 그로 인해 네트워크 환경이 매우 유연해졌으며, 누구든 새 애플리케이션을 사용하고 싶으면 네트워크에 그냥 띄우면 된다.

▶이=요즘은 정보의 홍수 시대다. 무엇이 정확한지 가려내기가 쉽지 않다. 어떤 이들은 기존 매체보다 인터넷 정보가 더 정확하다고 생각한다.

▶서프=정보를 접할 땐 비판적 사고를 가져야 한다. 모든 정보는 각기 다른 정확도를 갖고 있다. TV쇼나 신문도 어떤 브랜드냐에 따라 신뢰도가 달라지지 않나. 특히 인터넷 정보는 쉽게 구할 수 있어 정확하다는 착각을 하기 쉽다. 처음 접하는 정보의 정확성을 판단하기란 쉽지 않다. 지금 눈앞에 있는 정보 외에 그와 관련한 다른 내용들도 알고 있어야 판단이 가능하다. 아울러 나는 ‘나쁜 정보에 대한 해독약은 더 많은 정보’라 생각한다.

▶이=인터넷에는 익명성이란 중요한 특성이 있다. 그런데 이를 이용해 악성 댓글을 올리는 이들이 있다. 나도 우주인이 된 뒤 그로 인해 곤란을 겪었다.

▶서프=때로 익명성은 중요한 역할을 한다. 정부의 부정·비리를 고발한다거나 범죄집단의 문제를 밝히는 경우다. 반면 이 박사의 지적대로 보호장막 뒤에 숨었다고 생각한 사람들이 나쁜 짓을 저지르기도 한다. 하지만 이는 옳지 않다. 진지하게 대화하길 원한다면 신분을 밝혀야 한다. 신분을 가린 악성 댓글에 대해선 ‘인증을 받지 않았으니 당신의 댓글을 무시하겠다’는 태도를 가지는 것도 필요하다. 더 나아가 그런 댓글은 거부할 권리도 있어야 한다. 필요하다면 익명성을 악용한 사람들을 조사해야 한다.

▶이=나는 인터넷을 통해 많은 외국인 친구를 사귀었다. 인터넷의 순기능이라고 생각한다. 문제는 언어의 장벽이다.

▶서프=구글 등 여러 회사가 인터넷 번역기를 개발하고 있다. 새로운 소식도 있다. 구글코리아가 한글과 22개 외국어 간의 자동번역시스템을 정식 론칭한다. 좀 더 기술이 발달하면 세계 모든 사람이 자국어로 다른 언어를 사용하는 이들과 자유롭게 교류할 수 있을 것이다. 이 박사는 미국의 우주인들과 교류할 계획이 없나.

▶이=각국 우주인 간의 공식 협력 프로그램이 있다. 조만간 미국을 찾게 되면 서프 박사를 찾아가겠다.

▶서프=대환영이다. 미국에 오면 구글 본사를 방문해 주길 바란다. 우주 인터넷 프로젝트를 진행 중인 연구소로 안내하겠다. 개발자들과 자유로운 토론을 즐길 수 있을 것이다.

▶이=즐겁고 유익한 대화였다. 시간이 어떻게 지나갔는지 모르겠다(웃음). 한국은 정보기술(IT)이 발달한 나라다. 우주 인터넷 분야는 블루오션이다. 한국의 우수 인재들이 중요한 역할을 할 수 있다고 본다.

▶서프=구글이 한국에 진출한 가장 큰 이유도 유능한 인재를 활용하려는 것이다. 한국인들은 훌륭한 ‘인터넷인(internaut)’이다. 한국은 하이테크 환경을 가진 흥미로운 시험의 장이다.

사이버 스페이스 40년 … 이젠 우주로 간다

1982년 리들리 스콧 감독이 필립 K 딕의 소설 『안드로이드도 전기 양의 꿈을 꾸는가』를 바탕으로 만든 ‘블레이드 러너’는 조작된 기억을 이식한 인조인간(레플리컨트)을 다뤘다. 남이 기억과 감정까지 만들어준 인조인간도 사람으로 인정해야 하는지 물은 소설이다. 2년 후 작가 윌리엄 깁슨은 인공두뇌를 다룬 공상과학소설(SF) 『뉴로맨서』에서 ‘사이버스페이스’라는 용어를 처음으로 썼다. 현실이 아니라 두뇌 속에서 펼쳐지는 또 다른 공간이라는 뜻이다. 시간이 흐르며 이 용어는 컴퓨터 네트워크에 구성된 가상공간이라는 의미로 발전했다.

1969년 첫선 … 우주 인터넷 시대 눈앞

◇가상공간이 열리다= 인터넷의 시초는 60년대부터 사용하던 미국 국방부의 방위 네트워크다. 69년 국방부 고등연구계획국(ARPA)은 핵전쟁에 대처하기 위해 UCLA·스탠퍼드 등을 연결해 ‘아르파넷’이라는 통신망을 구축했다. 아르파넷은 80년대 전 세계 대학·연구소·정부기관·기업 등을 연결하는 국제 통신망으로 발전하며 인터넷의 모체가 됐다. 월드와이드웹(www)과 전자우편(e-메일)은 인터넷의 핵심 서비스다. 컴퓨터를 연결해 메시지를 주고받는 e-메일은 아르파넷의 구축으로 널리 퍼졌다. 71년에 레이 톰린슨이 컴퓨터와 사용자의 이름을 구분하기 위해 ‘@’ 기호를 쓰기 시작하면서 지금과 같은 모습을 갖췄다.

89년 유럽입자물리연구소(CERN)의 연구원인 팀 버너스 리의 제안에서 시작된 월드와이드웹은 웹브라우저 프로그램만 있으면 인터넷에 연결된 컴퓨터들을 통해 지구촌 누구나 정보를 공유할 수 있는 표준화된 가상공간을 마련했다.

◇PC와 인터넷의 만남=이런 초기 인터넷 환경은 미국 IBM이 선보인 개인용컴퓨터(PC)의 보급 확산으로 대중화됐다. 81년 IBM이 ‘5150’ PC모델을 내놓은 데 이어 ‘XT’와 ‘AT’ 기종을 잇따라 시판하면서 일반인들도 전화선 등으로 컴퓨터를 서로 연결해 데이터를 주고받을 수 있게 됐다. 미국 인텔이 개발한 85년 ‘386’, 89년 ‘486’ 프로세서를 탑재한 PC는 인터넷이 화려하게 꽃을 피우게 했다. 인터넷 환경은 소프트웨어 차원에서도 급속도로 발전했다. 미국 마이크로소프트가 내놓은 PC 운영체제(OS) ‘윈도3.0’(90년)과 ‘윈도95’(95년)는 컴퓨터 이용자가 인터넷에 손쉽게 접근할 수 있는 창이 됐다. 이전의 도스(Dos) 환경에서는 PC로 인터넷에 접속하는 것이 사실상 불가능해 대부분의 사용자들은 PC통신을 주로 사용했다. 그러나 윈도 보급과 함께 넷스케이프가 개발되면서 웹브라우저 내비게이터의 아이콘을 클릭하는 것만으로 인터넷에 접속할 수 있게 됐다. 이후 현실의 생활공간은 사이버스페이스로 이어졌다. 94년 스탠퍼드대 출신의 제리 양과 데이비드 파일로는 ‘야후’의 전신이 된 디렉토리 서비스를 시작했다. 98년 래리 페이지와 세르게이 브린은 세계 최대의 검색사이트인 ‘구글’을 만들었다.

◇유비쿼터스 세상을 넘어=차세대 인터넷 환경으로 불리는 인터넷전화(VoIP)·모바일인터넷(와이파이), 그리고 인터넷TV(IPTV)·와이브로(초고속무선인터넷)가 최근 현실화되고 있다. 인터넷과 무선통신 기술이 결합하면서 언제 어디서나 가상공간에 접속할 수 있는 유비쿼터스 세상이 눈앞에 다가온 것이다. 전문가들은 유비쿼터스를 넘어 사이버스페이스와 리얼 월드가 서로 연동하는 수준까지 인터넷이 발전해 나갈 것으로 보고 있다. 구글이 추진하는 ‘우주 인터넷’이 성공을 거둔다면 앞으로 집에서 사이버스페이스에 접속하는 것만으로 화성의 경치를 즐길 수 있는 날이 올 전망이다.

이제는 화성이다
미·중·러 탐사 경쟁 … 인도·일본도 추격전

미국과 러시아는 1950~60년대 냉전시대에 걸맞게 우주개발에서도 시소게임과 같은 치열한 경쟁을 벌였다. 우주개발의 기선은 러시아가 잡았다. 1957년 10월 4일 카자흐스탄에 있는 러시아 바이코누르 우주기지에서 세계 최초의 인공위성인 ‘스푸트니크 1호’가 성공적으로 발사됐다. 그 뒤 석 달여 만에 미국이 인공위성을 성공적으로 쏘아 올렸다. 61년에는 러시아의 유리 가가린이 인류 처음으로 우주에 올라갔으며, 69년에는 미국의 닐 암스트롱이 인류 최초로 달에 첫발을 디뎠다.

미국과 러시아는 다시 우주정거장으로 승부수를 띄웠다. 러시아가 71년 ‘살류트’를, 미국은 73년 ‘스카이랩’을, 러시아는 다시 86년 ‘미르’를 우주에 건설했다. 지금은 이소연 박사가 올라갔던 국제우주정거장(ISS)을 미국과 러시아를 포함한 16개국이 참여해 98년부터 건설 중이다.

우주개발 초기 미국과 러시아를 필두로 한 열강은 이처럼 달과 우주정거장 건설 등 지구 근처를 탐사하는 경쟁에 머물렀다. 그러나 지금은 화성·금성·목성 등 태양계 행성, 혜성 등의 탐사로 범주를 넓히는가 하면 달나라에 유인기지를 건설하겠다는 계획을 속속 발표하고 있다. 특히 미국·러시아·중국은 강대국답게 요즘에도 우주개발에 적극적으로 나서고 있다.

러시아 연방우주청이 지난해 8월 말 발표한 계획에 따르면 러시아는 2025년까지 달에, 2035년까지는 화성에 유인우주선을 보낼 계획이다. 이 계획에는 2028년께 달에 유인 우주기지를 건설하는 내용도 들어 있다. 미국은 2024년까지 달에 유인기지를 건설하고, 이를 화성 탐사를 위한 전초기지로 이용한다는 계획이다. 중국은 2012년에 무인 달 탐사선을 보내고, 2009년 러시아와 공동으로 화성 탐사에 나선다. 2020년까지는 달에 사람이 상주하는 우주기지를 건설한다는 계획도 발표했다. 일본과 인도도 달 탐사선을 보낼 준비를 하고 있다.

외계인과 채팅할 수 있게 되나요- 동영상 질문

빈트 서프와 이소연 박사의 특별대담 소식을 접한 독자들은 사전 질의로 이번 행사에 참여했다. 방송인·유치원생·대학생·주부 등 각계각층의 다양한 질의가 글과 동영상으로 만들어져 e-메일과 유튜브 사이트로 도착했다. 이들은 ‘인터넷의 아버지’와 ‘한국 최초 우주인’에 대해 이런 궁금증을 갖고 있었다.

◇홍진경(방송인)=“서프 박사님, 인터넷의 익명성은 때로 독이 되기도 합니다. 특히 저처럼 대중에게 노출된 방송인이나 연예인 중에는 그로 인해 상처를 받은 이들이 적지 않은데요. 이런 부작용을 완화할 수 있는 방법이 있을까요.”

◇백홍렬(한국항공우주연구원장)=“서프 박사님, 우주 인터넷은 왜 필요하고 현재 어떻게 활용되고 있으며 미래에는 어떻게 사용하게 되나요. 행성 간 인터넷에 대한 계획이 있다고 들었습니다. 행성 간 인터넷이 된다면 인류는 어떻게 활용할까요.”

◇김서강·오현정·오동현(고려대 국제어문학부)=“이 박사님, 무중력인 우주에서 느끼는 신체적인 징후는 어땠나요. 24시간 동안 매일 연구하면서 힘들었을 텐데 우주에서 혹시 술을 마시고 싶은 생각은 안 들었는지 궁금합니다.”

◇한준우(유치원생)=“이소연 누나, 우주에는 지구랑 다른 우주 컴퓨터가 있을 것 같은데 외계인이랑 채팅해 봤나요. 서프 박사님, 우주 인터넷이 되면 외계인과 채팅도 하고, 화성이나 금성에 소풍 가면 인터넷으로 엄마한테 사진도 보낼 수 있나요.”◇김민영(주부)=“이 박사님, 제가 살고 있는 대전에서 내년 10월에 국제우주대회(IAC 2009)가 열린다고 들었습니다. 국제우주정거장의 우주인과 지구에 있는 제 아이가 인터넷으로 온라인 게임을 할 수 있는지 궁금합니다.”

우주 인터넷 프로젝트도 웹강국 한국이 이끌어라

구글코리아는 한글과 러시아어·아랍어·스페인어 등 22개 언어 간 교차 번역을 할 수 있는 자동 번역 서비스를 최근 공식 출범시켰다. 빈트 서프(65) 구글 부사장 겸 ‘수석 인터넷 전도사’는 19일 한국 첫 우주인 이소연(30) 박사와의 대담에서 이같이 밝혔다. 아울러 “다른 나라 사람들이 모여 각자의 모국어로 채팅하고, 타국어로 된 정보를 손쉽게 활용하는 시대가 금세 온다”고 내다봤다.

서프 부사장은 1969년 인터넷의 전신인 아르파넷 개발에 참여한 데 이어 최초의 상업용 e-메일을 선보였다. 그래서 ‘인터넷의 아버지’란 수식어가 따른다.

그는 이날 중앙일보가 마련한 이 박사와의 대담에서 자동 번역 기술의 발달, 행성 간 우주 인터넷 프로젝트, 인터넷의 순기능과 역기능 등에 관해 지론을 펼쳤다. 그는 “언어 장벽 때문에 인터넷의 효용을 세계인이 공평하게 누리지 못하는 건 문제”라며 “자동 번역 기술이 발달하면 네티즌이 각국의 대표 문학을 모국어로 읽는 일도 가능해질 것”이라고 말했다. 또 “인터넷 시대 소통과 관련된 수많은 기술적 난제를 해결하는 데 한국 인재들의 도움이 절실하다”고 역설했다. 구글이 서울에 연구개발센터를 설립한 것도 한국 정보기술(IT) 인력의 우수성을 높이 산 때문이라는 것. 그는 “우리가 진행 중인 우주 인터넷 프로젝트에도 한국 인재들의 참여하길 바란다”고 했다.

인터넷 정보에 대한 비판적 접근에 대해서도 언급했다. 한 두 가지 방향의 정보에만 매몰돼선 곤란하다는 것이다. 인터넷뿐 아니라 신문·TV·잡지·논문 등 다양한 매체의 정보를 두루 섭렵해 옥석을 가려야 한다고 조언했다. 인터넷의 익명성에 대해서는 “신분을 숨기고 나쁜 짓을 저지르는 사람들이 있다. 악성 댓글을 받지 않을 권리도 보호해야 한다”고 했다.

◇ 빈트 서프 박사=1969년 미국 국방부에서 추진한 인터넷의 모태 ‘아르파넷’ 개발에 참여해 ‘인터넷의 아버지’로 불린다. 65년 미국 스탠퍼드대(수학과)를 졸업한 뒤 67~72년 UCLA에서 전산학 석·박사 과정 중에 아르파넷 개발팀에서 일했다. 서프 박사는 76년 미국 방위고등연구계획국에서 인터넷 프로토콜(TCP/IP) 등을 설계한 데 이어 82∼86년 MCI 부사장으로 일하며 세계 첫 상업용 e-메일을 개발했다. 92년엔 인터넷협회를 창립해 99년까지 회장을 역임했다. 이런 공로로 미 계산기학회에서 튜링상(2004년) 등을 받았다. 또 2000∼2007년 국제인터넷주소관리기구(ICANN) 의장직을 맡았다. 지난해 구글에 영입돼 ‘수석 인터넷 전도사’(부사장)로 일하고 있다. 서프 박사는 98년부터 미국 항공우주국(NASA)의 제트추진연구소와 공동으로 우주 인터넷 접속기술을 활용한 ‘행성 간 우주 인터넷 프로젝트’를 추진 중이다.

◇이소연 박사=한국인으로서는 처음 지구 밖으로 나가본 사람이다. 4월 8일 러시아 우주선 ‘소유스’를 타고 지상 350㎞에 떠 있는 국제우주정거장(ISS)에 올라가 10일간 머물렀다 지구로 귀환했다. 전 세계에서는 475번째, 여성으로는 49번째 우주인이다. 우주선 발사에서부터 귀환까지 우주에 머문 기간은 총 12일. 이 기간 동안 그는 청소년들에게 우주에 대한 꿈과 희망을 안겨줬다. 이 박사는 2006년 12월 3만6000여 명의 우주인 후보자 중에서 선발됐으나 처음엔 예비 우주인이었기 때문에 우주 탐사를 못할 뻔했다. 그러나 당초 우주로 떠날 예정이었던 고산씨가 우주선 발사 약 한 달을 남겨놓고 뜻하지 않은 논란으로 낙마하면서 우주로 가는 행운을 거머쥐었다.

위 대담 내용은 중앙일보, 조인스닷컴, 중앙데일리 그리고 유튜브를 통해 감상하실 수 있습니다.

중앙일보 특별취재팀=이원호·이나리·김창우(경제부문), 김윤미(디지털뉴스), 성소영(중앙데일리), 김형수·이병구(영상부문), 김지일·우현아·박용석·박경민(편집·그래픽 부문) 기자, 박방주 과학전문기자