날짜: 2008년 9월 26일 금요일


구글이 설립된 후 지난 10년 동안 인터넷은 전 세계 사람들의 삶에 막대한 영향을 끼쳐왔습니다. 인터넷은 정치, 오락, 문화, 사업, 보건, 환경 등 우리가 생각할 수 있는 모든 주제를 바꾸어 놓았습니다. 앞으로 10년 동안에는 또 어떤 일들이 벌어질까요? 인터넷이라는 경이적인 기술은 어떻게 진화할 것이며, 우리는 그런 기술에 어떻게 적응해 갈까요? 더 정확하게 말하자면, 그런 기술이 우리에게 어떻게 적용될까요? 우리는 10명의 최고 전문가들에게 이 같은 질문을 던졌으며, 앞으로 전문가들이 보는 전망을 시리즈로 싣도록 하겠습니다. 컴퓨터 과학자 앨런 케이(Alan Kay)가 얘기했듯이 미래를 예측하는 최선의 방법은 스스로 미래를 만드는 것입니다. 우리는 이제부터 전문가들의 말을 실현하는데 최선을 다할 것입니다. - 시리즈 편집자 - 카렌 윅커(Karen Wickre), 앨런 이글(Alan Eagle).

현재 전 세계 휴대전화 가입자는 32억 명에 달하고, 향후 몇 년 안에 10억 명 정도가 더 늘어날 것으로 보입니다. 오늘날 휴대전화 이용자 수는 승용차(전 세계 등록차량 8억대)와 신용카드(전 세계 14억 장)를 넘어섭니다. 유선 전화가 전 세계에 80%까지 보급되기데 100년이 걸렸지만, 이후에 나온 휴대전화는 16년밖에 걸리지 않았습니다. 이제 휴대전화는 시계로도 사용돼 손목시계를 찬 십 대들을 거의 찾아볼 수 없을 정도입니다(미래 세계를 주로 그리는 유명한 만화가 체스터 굴드는 세상이 어떻게 거꾸로 돌아갔는지 의아하게 생각할지도 모릅니다.). 인류가 지금껏 발명한 소비재 중에 가장 많이 팔린 제품으로 휴대전화를 꼽는다 해도 무리가 없을 것입니다.

그런데 전 세계 어디서나 볼 수 있는 이 기기가 얼마나 강력한 것인지 생각해 보셨나요? 지금 여러분의 주머니나 가방에 들어 있는 휴대전화는 8~9년 전 여러분의 책상 위에 있던 컴퓨터의 성능보다 10배는 더 강력할 것입니다(이는 여러분이 PC를 소유한 적이 있다는 가정하에서입니다; 다시 말해 대부분의 휴대전화 사용자는 PC를 소유한 적도 없습니다). 휴대전화가 보유하고 있는 센서의 종류는 화성에 갔다 온 사람마저도 부러워할 정도입니다: 기본형 휴대전화는 시계, 배터리 센서(남은 전력 표시), 온도계(저온에서 충전이 잘 안 되는 배터리 감안, 적절한 온도 측정), 그리고 노출계(화면 역광조명 측정)를 내장하고 있습니다. 고급형 휴대전화는 위치 센서, 가속도계(동작의 벡터 및 속도감지), 그리고 나침반 기능까지 포함하고 있습니다. 가장 중요한 특징은 자체적으로 항상 연결돼 있다는 점입니다.

이러한 트렌드를 다가올 10년에 투영해보면 어떨까요? 여러분은 1년 365일 언제 어디서든 접속 가능한 강력한 센서를 탑재한 기기를 휴대하고 다닐 것입니다 (중국 휴대전화 사용자에 대한 최근 연구에 따르면 대부분의 사용자는 수면시간에도 휴대전화를 1미터 범위에 두고 잠을 잔다고 합니다). 더욱 멋진 사실은 앞으로 모든 사람들이 이 같은 트렌드를 직접 경험하게 된다는 것입니다. 그렇다면 앞으로 여러분은 휴대전화로 무엇을 하게 될까요? 아래 몇 가지 가능성을 적어 보았습니다.

스마트 알림 기능: 미래의 휴대전화는 여러분의 상황을 잘 파악하여 필요한 사항을 제때에 알려줄 것입니다. 이 같은 일은 벌써 실현되고 있습니다. 이베이는 경매실패 사실을 휴대전화 문자로 알려주며, 구글 뉴스와 같은 알림 서비스는 기사와 스포츠, 증권 소식 등을 알려줍니다. 미래에는 이러한 알림 기능을 갖춘 기기들이 더욱 똑똑해져, 여러분의 개인특성에 맞춰 원하는 정보만을 전달해줄 것입니다 (개인적인 정보는 네트워크 클라우드에 저장될 것입니다). 예컨대 여러분이 시내의 한 식당으로 간다는 사실을 휴대전화가 미리 알고, 현재의 교통상황이나 주차하기 좋은 장소 등을 알려주는 것입니다.

현실과 가상 세계의 만남: 휴대전화는 강력한 센서를 통해 여러분이 처한 상황을 파악하고, 유용한 정보를 제공할 것입니다. 예를 들어 애완견 가게의 쇼윈도에 보이는 귀여운 강아지의 가격을 알고 싶다면, 내비게이션과 나침반 기능을 갖춘 휴대전화가 여러분이 바라보는 방향을 감지해 가게 점원보다 더 빨리 강아지의 가격을 말해줄 수도 있습니다. 그뿐만 아니라 그 강아지가 어떤 종인지, 어떻게 훈련해야 하는지도 알려줄 것입니다.

주류가 된 클라우드 소싱: 휴대전화는 전 세계 어디에서나 사용 가능한 마이크가 될 것입니다. 세계 어디서나 사진, 이메일, 텍스트, 트위터(마이크로 블로그), 블로그를 만드는 것이 가능해질 것입니다. 다른 사람들 역시 동일한 기능을 사용하게 돼, 모두가 실시간으로 자신들의 경험을 공유하게 될 것입니다. 이 같이 방대한 분량의 콘텐츠는 아카이브화 되고, 분류, 재배치됨으로써 더욱 편리하고 유익하게 사용될 수 있도록 제작될 것입니다. 여러분 주변에 가장 가볼 만한 장소가 어디인지 웹에 물어보세요. 그러면 여러분의 휴대전화가 주변 명소에 대한 다른 사람들의 평가나 사진을 보여줄 것입니다. 마음에 든 장소를 선택하면, 휴대전화가 가는 길까지 직접 안내해 줄 것입니다.

곳곳에 있는 센서: 휴대전화는 여러분이 살고 있는 세상에 대한 많은 정보를 담게 될 것입니다. 만일 여러분의 휴대전화와 다른 이들의 휴대전화에 저장된 데이터를 모두 클라우드에 넣어 결합시킨다면, 지금 이 순간 세상에서 벌어지고 있는 모든 일들을 정확히 알아낼 수 있을 것입니다. 예를 들어 수억 개의 휴대전화 센서를 기반으로 한 클라우드를 통해 실시간으로 최신 기상정보를 얻을 수 있습니다. 교통 상황 역시 헬리콥터나 도로센서에 의존하는 것이 아니라, 교통체증을 겪고 있는 사람들의 휴대전화에서 나오는 신호를 통해 체증 정도, 차량 속도, 방향 등을 파악할 수 있습니다.

개발을 위한 도구: 휴대전화는 단순한 편의도구를 넘어 생활 그 자체가 되기도 합니다. 세계 많은 곳에서 이 같은 일이 벌어지고 있습니다. 인도 남부의 어부들은 텍스트 메시지를 통해 당일 시장 상황이 가장 좋은 곳을 찾습니다. 남아프리카에서는 설탕 재배업자들이 관개량에 대한 정보를 얻고자 텍스트 메시지를 사용합니다. 아프리카 사하라 이남 지역에서는 휴대전화를 가진 사업자들이 전화 교환원이 되어 각 마을을 연결하고 있습니다. 미래에는 이러한 혁신이 보다 확장될 것입니다. 보다 많은 휴대전화가 지역 경제 발전을 위해 유용하게 쓰일 것이기 때문입니다.

경쟁력 있는 미래의 기기: 인터넷과 마찬가지로 휴대전화 코드도 공개될 것입니다. 이를 통해 개발자들은 휴대전화 관련 소프트웨어나 콘텐츠를 만들고 개선하는 일을 더욱 수월하게 진행할 수 있습니다. 여러분은 맘에 드는 기능을 자동으로 휴대전화에 설치할 수 있게 되는 것입니다. 배터리 수명을 더욱 개선할 수 있는 소프트웨어가 개발될 것이며, 개발자들은 점점 더 향상된 첨단 소프트웨어를 선보일 것입니다. 이같이 향상된 기능들은 자동으로 휴대전화에 설치될 것입니다. 다시 말해, 시간이 지날수록 휴대전화는 자연스럽게 더욱 좋아질 것입니다.

사전에 검증된 안전한 소프트웨어: 휴대전화에서 제공하는 기능들을 통해 무엇을 내려받고, 무엇을 보고, 무엇을 공유할지를 결정하게 될 것입니다. 상시접속이 가능한 오늘날에는 신뢰가 무엇보다도 중요한 요소로 작용합니다. 이에 휴대전화는 여러분이 스스로 정보를 통제할 수 있도록 하는데 많은 기여를 할 것입니다. 표준 모드 설정을 통해 다른 사람들과 아무것도 공유하지 않을 수도 있습니다. 또는 믿을 수 있는 친구나 가족들과 같이 특정한 사람들과 지정된 정보만을 공유할 수도 있습니다. 서비스 및 소프트웨어 공급자나 커뮤니티의 평가를 기반으로 공유 여부를 결정하게 될 것입니다. 휴대전화는 믿음직한 비서와도 같습니다. 여러분에 대해 많은 것을 알고 있으면서도 여러분의 승인 없이는 아주 작은 정보라도 절대 공개하지 않을 것입니다.

이제 휴대전화를 통해 세탁기를 돌아가게 하도록 해봐야겠군요.

작성자: 구글 엔지니어링 디렉터 앤디 루빈(Andy Rubin)